October 15th, 2021

venus_xl

От Гумберта - Гумберту.

Джулиан Барнс, "Попугай Флобера".

В декабре 1849 года Флобер и Дю Кан поднялись на вершину пирамиды Хеопса. Ночь они провели у ее подножия, а в пять утра начали подъем, чтобы до восхода добраться до вершины. Гюстав... с помощью проводников-арабов — двое подталкивали снизу, а двое тянули за руки наверх — медленно взобрался по огромным глыбам камней на верхушку пирамиды.
Дю Кан — ему первому из всех удалось сделать фотографию Сфинкса — уже ждал их. Перед ними лежал Нил...Лучи солнца тронули верхушку пирамиды. Флобер, невольно опустив глаза, увидел у своих ног небольшую визитную карточку, прикрепленную к камням. «Гумберт. Полотер», — прочел он, а дальше шел адрес в Руане.


Далее Барнс рассуждает об иронии, о совпадениях. Разве это не выдающееся историческое совпадение, когда знаменитый европейский писатель девятнадцатого века знакомится на вершине пирамиды Хеопса с одним из самых одиозных литературных персонажей двадцатого века? Едва вырвавшись из умелых рук мальчишек-банщиков и еще не обсохнув от пара египетских бань, Флобер узнает имя набоковского совратителя американских нимфеток?

На следующей странице Барнс раскрывает загадку визитки на пирамиде. Из путевых заметок Флобера явствует, что визитная карточка «мсье полотера» была доставлена на пирамиду отнюдь не лично самим полотером, это сделал лукавый и хитроумный Максим Дю Кан, который темно-пурпурной ночью взобрался на вершину пирамиды, чтобы Гюставить ловушку своему впечатлительному другу.
...
Набоков мог оттоптаться на ком угодно, от Пастернака до Мопассана, но к Флоберу относился с большим уважением. Лекцию о "Госпоже Бовари" начинал так: Переходим к наслаждению еще одним шедевром... С точки зрения стиля перед нами проза, берущая на себя обязанности поэзии...книга «Госпожа Бовари» пребудет вовеки...


Барнс, разумеется, лукавит. Не Флобер "узнает имя набоковского совратителя американских нимфеток", а ВВН, век спустя, передает привет любителю "мальчиков-банщиков".

Есть много версий, почему ВВН так поименовал (анти)героя "Лолиты". Предложенная - не хуже прочих.